Doit-on garder son chat à l'intérieur ?

La plupart des propriétaires de félins en Europe donnent à leurs chats la liberté de sortir tout en s'occupant d'eux et en les nourrissant lorsqu'ils rentrent chez eux. Cependant, environ 10 % des chats au Royaume-Uni et un pourcentage encore plus important aux États-Unis vivent en permanence à l'intérieur et ce nombre ne cesse d'augmenter.

Les avantages d'une vie d'intérieur

C'est uniquement dans les années 50 avec l'arrivée de la litière pour chats que les propriétaires de chats ont pu choisir de laisser leurs compagnons à l'intérieur ou à l'extérieur. Depuis, il a été prouvé que les chats d'intérieur avaient tendance à vivre plus longtemps en moyenne par rapport à leurs congénères autorisés à sortir. Cette longévité des chats d'intérieur est notamment due à une faible exposition aux risques de :

  • vols - en raison d'un nombre croissant de chats de compagnie au pedigree de grande valeur, de plus en plus de chats sont volés ;
  • •  pertes - les chats d'extérieur peuvent parfois être perdus car ils peuvent être piégés dans des garages, des abris de jardin ou même dans des coffres de voiture ;
  • accidents de la route - environ un chat sur quatre est tué sur la route au Royaume-Uni et ce risque est plus élevé chez les jeunes chats. Les chats âgés de plus d'un an qui ont appris à éviter les dangers de la route sont susceptibles de vivre plus longtemps ;
  • attaques de prédateurs - les chats d'intérieur sont naturellement protégés contre les renards et les autres prédateurs ;
  • bagarres- à moins qu'ils se disputent avec leurs colocataires félins, les chats d'intérieur sont forcément moins exposés aux bagarres entre chats ;
  • empoisonnements- même si les empoisonnements restent rares, certains chats d'extérieur peuvent involontairement ingérer des substances toxiques telles que de l'antigel ou de la mort aux rats ;
  • maladies infectieuses - de nombreuses maladies infectieuses peuvent uniquement être transmises entre chats par contact proche. Un chat d’intérieur sera protégé contre ces menaces. En revanche, certains organismes et même des parasites peuvent être rapportés à l'intérieur par le biais des chaussures ou des vêtements des humains.

Certains chats âgés peuvent également préférer le confort et la sécurité que leur apporte une vie en permanence à l'intérieur.

Un chat d'extérieur

Malgré les bienfaits d'une vie d'intérieur, il existe également des avantages à laisser votre chat sortir. L'avantage principal d'une vie à l'extérieur est une bonne santé mentale et un bien-être optimal pour votre chat. Il est dans la nature des chats de chasser, de marquer leur territoire et d'utiliser leur odorat, leur ouïe et leur toucher particulièrement développés ainsi que leur vue spéciale pour guetter et chasser des proies. Permettre à votre chat de sortir lui donne l'occasion d'exprimer pleinement son comportement naturel de félin, ce qui explique probablement pourquoi les chats d'extérieur souffrent moins de problèmes mentaux ou comportementaux que les chats qui vivent uniquement à l'intérieur. Étant donné que les chats d'extérieur ont plus souvent la possibilité de faire de l'exercice, ils sont également moins enclins à l'obésité et aux problèmes de santé qui lui sont associés.

Les rythmes de sommeil des chats

Les chats dorment en moyenne 15 heures par jour (et certains peuvent même dormir jusqu'à 20 heures par jour !). Ils ont tendance à dormir en grande partie pendant la journée et à chasser la nuit. Les chats sont plus actifs à l'aube et au crépuscule car ce sont des moments où leurs proies sont elles aussi plus actives. La majorité du temps de sommeil des chats est constituée d'assoupissements avec seulement quelques moments brefs de sommeil profond. Ce phénomène s'explique par le fait que les chats, en prédateurs naturels, doivent rester en alerte. Que votre chat soit autorisé à sortir ou non, fournissez-lui un endroit sûr et confortable pour se cacher et dormir.

Mon chat peut-il tomber malade ?

Même si les chats d'intérieur s'avèrent plus protégés des maladies infectieuses et des parasites que les chats d'extérieur, ils ont malgré tout besoin de vaccins et de vermifuges réguliers. Discutez avec votre vétérinaire des besoins spécifiques de votre chat.

Que vous choisissiez de laisser votre chat sortir ou non, le plus important est de lui fournir des soins de haute qualité. Assurez-lui des soins préventifs et une bonne nutrition pour le garder en bonne santé physique et un environnement stimulant riche en jouets et en intéractions avec les humains pour garantir son bien-être mental.

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